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Saussure (Horace-Bénédict de)

Físico, naturalista y viajero suizo (Conches 1740–1799), aristócrata y considerado fundador del alpinismo. 
Influenciado por su tío y por su padre, se interesó por la botánica desde edad muy temprana y recorrió los Alpes desde 1773. En 1762 fue nombrado profesor de filosofía en la Academia de Génova. En 1768 visitó Gran Bretaña y se hizo alumno de la Royal Society.
Realizó diversas expediciones científicas a los Alpes para estudiar la flora y la geología de la zona, organizó la primera ascensión al Mont Blanc en 1786 y participó en la segunda (1787). Descubrió  numerosos minerales e inventó diversos instrumentos de medida, entre ellos un anemómetro y un higrómetro de cabello. Investigó la temperatura de la tierra a varias alturas; también estudió, las condiciones y temperaturas de arroyos, ríos, glaciares y lagos. Además, era un gran coleccionista de plantas y tenía un gran herbolario. Destacan sus obras Viaje a los Alpes (1779), en cuatro volúmenes, y Ensayos sobre la higrometría (1783).

Saussure.
1. n. p. Astron. Cráter que se encuentra en la cara de la Luna que es visible desde la Tierra. Está casi unido al de Orontius, que es mayor, y al oeste tiene al de Pictet, también más grande. Sus coordenadas son 43’3º S y 3’8º O, con un diámetro de 54 km y una profundidad de 1.880 m. Tiene siete satélites con diámetros que fluctúan entre los 4 km del F y los 20 del D. VER

Saussurea.
1. f. Bot. Género de plantas herbáceas perennes, con hojas de formas varias y flores generalmente rojas o azuladas, en cimas, formando a menudo corimbos o panículas. Comprende unas  300 especies propias de las regiones templadas y frías del hemisferio norte (Europa, Norteamérica y Asia). En Asia es llamada  “lotus de las nieves”. Familia, asteráceas (también llamadas compuestas). Fue nombrada por el botánico suizo Augustin Pyrame de Candolle (1778-1841) en honor de Horace-Bénédict de Saussure. VER

saussurita.
1. f. Miner. Mezcla compacta de zoisita, escapolita y otros minerales (albita, granate). Es de color blanco, ligeramente verdoso, resultante de la alteración de plagioclasas, en especial glabros. Fue nombrada en 1806 por Nicolas Théodore de Saussure en honor de Horace bénedict de Saussure, que originalmente describió el material como jade. VER

saussuritización.
1. f. Transformación de las plagioclasas, por desdoblamiento, en minerales que contienen sosa (albita, escapolita, glaucofana) y otros cálcicos (epidota, zoisita).

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